¿Qué es la orogénesis? - Conoce el proceso de formación de las montañas

Qué es la orogénesis

En el transcurso de los años, muchos eventos geológicos y naturales han ido cambiando la formación terrestre hasta la actualidad. Uno de estos procesos es la orogénesis, el fenómeno natural que modela nuestras montañas o relieves. ¡Veamos más sobre este interesante tema!

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Índice()
  1. ¿Qué se entiende por orogénesis?
  2. ¿Cómo se produce la orogénesis?
  3. ¿Cuál es la función de la orogénesis?
  4. ¿Cuáles son los tipos de orogénesis?
    1. Tipo andino
    2. Tipo insular
    3. Tipo alpino
  5. ¿Cuáles son las etapas de la orogénesis?
  6. ¿Cuál es la importancia de la orogénesis?

¿Qué se entiende por orogénesis?

La orogénesis hace referencia a una serie de procesos que han venido ocurriendo durante mucho tiempo en la corteza terrestre, donde se han ido formando nuevas estructuras o rejuveneciendo algunas que ya conformaban parte del medio ambiente.

De este modo se puede decir que la orogénesis es un proceso que viene dándose desde hace millones de años atrás. En la actualidad estos eventos siguen ocurriendo, dando origen a nuevas montañas, valles o mesetas, las cuales cambian por medio del proceso de orogénesis.

En geología se define a la orogénesis como un tipo de proceso que da como resultado la formación de montañas y cordilleras en un periodo lento y de larga duración. Éste ocurre de manera horizontal puesto que la orogénesis implica que una zona alargada de la corteza terrestre se ensanche o disminuya debido a una fuerza en la litosfera.

La orogénesis se da por el desplazamiento de las placas tectónicas de la corteza terrestre, lo cual permite la formación natural de montañas. Dicho de otro modo, es la forma en la que se expresan cambios en el terreno y del aspecto de la litosfera por acción de los terremotos.

¿Cómo se produce la orogénesis?

El proceso para que suceda la orogénesis puede ser muy lento, incluso puede llegar a tardar miles o millones de años. El mismo ocurre por el deterioro de las montañas, lo cual lleva a la pérdida de los picos causada por una erosión continua, que puede ser por:

  • El viento.
  • La lluvia.
  • La nieve.
  • Distintos tipos de meteorización.
  • Algunos agentes geológicos.
  • Cambios en el medio ambiente.

De esta manera, la Tierra se va a rejuvenecer en su superficie por medio de plegamientos y movimientos de las placas tectónicas, llevando al origen de nuevas montañas o cadenas de montañas. Se definen, a continuación, algunos procesos que ocurren durante la formación de éstas:

  • El plegamiento, el cual hace referencia al choque entre sí de distintos elementos con características blandas. Al momento de ocurrir estos plegamientos, la corteza terrestre comienza a modificarse y, a partir de ello, se origina la formación de pequeñas colinas.
  • El fallamiento, es un proceso donde todos aquellos materiales con una resistencia mayor y una gran dureza, incluyendo los pliegues, se van a terminar rompiendo.
  • El cabalgamiento, ocurre al momento en que la materia se empieza a movilizar desde su punto de origen a otro distinto.

La geología indica que durante la evolución en la orogenia se dieron movimientos de las placas tectónicas que llegaron a producir erupciones volcánicas, siendo ejemplo de ello la orogénesis de tipo andina. Sin embargo, si el proceso que se forma es del tipo mecánico o de colisión, resulta muy difícil que se originen volcanes. Por otro lado, si la orogénesis es de tipo térmica, sí se producen formaciones volcánicas.

En los procesos que ocurren por colisión en la litosfera se van formando espacios llenos de pliegues y áreas de engrosamiento. Cabe destacar que esto ocurre cuando una placa continental se termina situando por encima de otra, lo que se puede observar en la formación de los Alpes.

Gracias a todos estos procesos se originan estructuras alargadas que poseen leves abultamientos en forma de arcos, las cuales reciben el nombre de “cinturones orogénicos”, por la forma que tienen. Es posible identificarlos debido a sus formas de lonjas estiradas y a la posición paralela en las que se encuentran las rocas.

A través de todo el ensanchamiento que ocurre, los cinturones quedan vinculados a los distintos espacios donde las placas tectónicas subducen, es decir, cuando una placa se posiciona sobre otra. Todos estos procesos terminan dando origen a las formaciones que hoy conocemos como volcanes.

¿Cuál es la función de la orogénesis?

El proceso que lleva al desarrollo de la orogenia funciona a modo de ayudar a percibir y reconocer qué forma van a tener las montañas que se crearán. Inician con una fase de plegamiento, donde poco a poco los elementos blandos de la superficie colisionan entre sí.

Seguido a éste ocurre el fallamiento, que es el momento en el que los objetos blandos chocan con los elementos duros, donde se terminan rompiendo los pliegues y dando lugar al último proceso que es el cabalgamiento, que consiste en que una placa se traslada encima de la otra o por debajo de estas.

¿Cuáles son los tipos de orogénesis?

En la orogenia ocurren diversos procesos, y cada uno conlleva a un tipo distinto de resultado. Por ello resulta relevante destacar los distintos tipos de orogénesis que puedan existir:

Orogénesis simétrica, que ocurre en el momento en el que dos placas continentales se retraen en una depresión existente en la corteza terrestre. Ejemplos de esta orogenia se observan en las siguientes estructuras naturales, como son:

  • Los Pirineos.
  • Los Alpes.
  • El himalaya.

Orogénesis asimétrica, la cual tiene lugar debido a una placa continental que choca contra una oceánica. El resultado es el plegamiento de los sedimentos y su seguida acumulación en áreas de subducción. Por esta razón, la lámina oceánica subduce y, por otro lado, la continental va a predominar. Tenemos los siguientes ejemplos de este tipo de orogenia:

  • Las montañas rocosas.
  • Los Andes

Tipo andino

La orogénesis andina es la responsable de la formación de la cordillera de los Andes, la cual se originó durante el periodo jurásico y sigue transformándose hasta la actualidad. Se debe tener en cuenta que desde que ocurrió la separación del supercontinente de Rodinia en el periodo Neoproterozoico, esto ha tenido como consecuencia que América del Sur se encuentre sujeta a varios tipos de orogenia.

En este periodo del paleozoico tuvieron lugar distintas orogénesis, entre las que encontramos las siguientes:

  • La orogenia pampeana.
  • La orogenia famatiniana.
  • La orogenia gondwana.

Estos serían los procesos de orogénesis que dieron origen a la cordillera andina. Tenemos, de éste modo, que las primeras etapas ocurrieron durante el periodo jurásico y cretácico, donde se encontró una extensa placa tectónica.

Tipo insular

La orogenia insular o de arco insular se sitúa en los límites en los que la litosfera terrestre se subduce bajo la litosfera oceánica. En este tipo de agrupaciones se incluyen algunas islas como pueden ser:

  • Las islas Marianas.
  • Las filipinas

Éstas islas representan ejemplos de orógenos que se encuentran sumergidos de manera parcial. Debido a la existencia de un débil acoplamiento de ambas placas, se permite la subducción de los sedimentos oceánicos. Por ello, trae como consecuencia que no se apilen, obstaculizando el proceso de subducción.

Cabe señalar que entre el arco de islas y él existe una pequeña zona o cuenca oceánica, la cual se denomina como cuenca marginal. De igual manera, la trayectoria desde el océano hasta el continente se distinguen distintas áreas, entre las que tenemos:

  • Fosa profunda.
  • Prisma de acreción poco o nada desarrollado.
  • Arco de islas.
  • Cuenca marginal.

Tipo alpino

La orogenia alpina dio lugar a la formación de distintas montañas, que se llevó a cabo en el periodo cenozoico. Esto ocurre cuando África, la India y la pequeña placa de Cimmeria colisionaron contra Eurasia.

De éste evento se formaron las principales cadenas orogénicas del sur de Europa y Asia, comenzando por el océano Atlántico y terminando en las islas de Java y Sumatra. Entre éstas encontramos las siguientes islas y localizaciones:

  • Atlas.
  • Rif.
  • Cordilleras Béticas.
  • Cordillera Cantábrica.
  • Los Pirineos.
  • Alpes.
  • Apeninos.
  • Alpes dináricos.
  • Pindó.
  • Montes Balcanes.
  • Montes Cárpatos.
  • Cáucaso.
  • Montes Elburz.
  • Zagros.
  • Hindú Kush.
  • Montes Tauro.
  • Pamir.
  • Karakórum.
  • Himalaya.

Los movimientos en las placas tectónicas que dieron origen a la orogenia alpina se dieron en el cretácico inferior, aunque la mayoría de estos procesos se llevaron a cabo en el periodo del oligoceno y mioceno. De éste modo, las fases centrales en las que se formaron los Alpes, Cárpatos y el Atlas se llevaron a cabo entre hace 37 y 24 millones de años atrás.

¿Cuáles son las etapas de la orogénesis?

La orogénesis se ha desarrollado en distintas etapas o ciclos a lo largo de la historia y evolución de los sistemas montañosos. De tal forma, estos van a incluir desde los materiales que la formarán hasta la acción erosiva que se llevará a cabo, incluyendo las etapas de deformación y la orogénesis como tal. Entre los periodos del ciclo orogénico encontramos los siguientes:

  • Periodo de sedimentación o litogénesis: En esta etapa se da origen a los materiales que conformarán el futuro sistema montañoso. Los procesos de sedimentación se producen en cuencas oceánicas alargadas y estrechas, las cuales reciben el nombre de geosinclinales.
  • Periodo de orogénesis o de plegamiento: Este ciclo representa la agrupación de las fases de desarrollo de un cinturón montañoso, incluyendo dentro de éstas la preparación o levantamiento, alzamiento y erosión.

¿Cuál es la importancia de la orogénesis?

La orogénesis cumple un papel de mucha importancia en la estructura de la naturaleza de nuestro medio ambiente. Así mismo, juega un papel fundamental en el rejuvenecimiento y formación de nuevas montañas.

Algunos de los cambios climáticos y ecológicos que han estado ocurriendo recientemente en el planeta están relacionados con la orogénesis, y debido a esto, también el movimiento de translación y posterior reajuste de las diferentes masas continentales que existen en toda la superficie terrestre.

Al momento de ocurrir el levantamiento de una gran cantidad de porciones de relieve, se alterarán distintas características en el medio ambiente. Entre las que conseguimos las siguientes:

  • La circulación en la atmósfera.
  • Las corrientes aumentadas de aire.
  • Modificación de la temperatura terrestre.
  • La distribución adecuada de la humedad.
  • Movimientos en los fondos oceánicos.

De igual forma, existe la posibilidad de que haya ciertos puntos que aceleren estos procesos de levantamiento, los cuales aumentan la erosión y causan la meteorización. Cabe señalar que estos procesos traen como consecuencia la disminución en la emisión de dióxido de carbono atmosférico, y ocurren debido a un aumento en la carbonatación, que se encuentra en los elementos que forman el aire. Además, también se encuentran los silicatos los cuales están sometidos a distintas erosiones

Debido a estos eventos se va a ocasionar la retención de dióxido de carbono, aminorando su concentración en la atmósfera. De ésta forma, se genera un enfriamiento usual en el clima de todo el planeta Tierra.

La orogénesis se convierte en un proceso de suma importancia para la transformación del relieve de la corteza terrestre, ayudando en la renovación de los cinturones montañosos, considerando a la corteza terrestre como una entidad viva. Por ello, ésta se encuentra en constante cambio con el transcurso del tiempo, llegando a reordenar y formar nuevos valles, mesetas, volcanes y montañas.

Cómo citar:
"¿Qué es la orogénesis? - Conoce el proceso de formación de las montañas". En Quees.com. Disponible en: https://quees.com/orogenesis/. Consultado: 25-06-2024 06:41:39
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