¿Qué es la firma digital? - Aprende cómo suscribir documentos digitales

Qué es la firma digital

Es un instrumento criptográfico que concede al receptor de un documento firmado, el poder de reconocer al emisor del mismo, así como tener la convicción del control exclusivo del firmante sobre el uso de los datos de creación de la firma y reafirmar que el documento no se ha alterado desde que se firmó.

Es por esto que su funcionamiento se basa en ciertos sistemas de clave pública, usando códigos para el envío del documento. Estas claves, por lo general, son llaves que impiden el acceso a terceros, y es por esto que son de uso privado. En este caso, la del emisor y la segunda es pública, la cual se entrega al receptor para permitir el acceso al documento.

Índice()
  1. ¿Qué datos del firmante contiene una firma digital?
  2. ¿Para qué sirve la firma digital?
  3. ¿Cómo funciona la firma digital en un documento?
  4. ¿Qué diferencia hay entre firma electrónica y firma digital según la ley?
    1. Validez y naturaleza jurídica
  5. ¿Qué es el certificado digital?

¿Qué datos del firmante contiene una firma digital?

Es información que se encuentra en formato electrónico y no es visible en la firma digital como lo sería en una manuscrita tradicional. Por lo tanto, los datos criptográficos y la clave pública se codifican en un formato específico y se procesan por software de seguridad especializado para verificar la autenticidad de la firma. En general contiene los siguientes datos del firmante:

  • Identificación del firmante: se puede incluir el nombre de la persona que firma, su dirección de correo electrónico, número de identidad o cualquier otra información que ayude a reconocerlo de manera única.
  • Clave pública: la firma digital se basa en criptografía de llave, donde el firmante tiene un par de claves, una privada y una pública. De forma que al tenerlas se podrán usar para revisar la autenticidad de la firma.
  • Firma criptográfica: en ella se incluye un conjunto de datos criptográficos generados utilizando la clave privada del firmante. Esa información se crea a partir del contenido del documento o mensaje que se está firmando, donde se garantiza su integridad.
  • Marca de tiempo: en algunos casos, también puede incluir una señal que indica el momento exacto en que se realizó la firma. Esto es útil para verificar la validez temporal de la misma y asegurar que no haya sido alterada posteriormente.

¿Para qué sirve la firma digital?

La firma digital tiene varios propósitos y beneficios importantes en el ámbito de la seguridad y la veracidad en entornos digitales. Además, es una herramienta crucial para obtener la autenticidad e integridad en los documentos electrónicos. Algunos de sus usos son:

  • Autenticación de identidad: es aquella que permite la verificación del firmante de un documento o mensaje electrónico. Al usar técnicas criptográficas, asegura que el otorgante sea quien dice ser y que no haya sido falsificado.
  • Integridad del contenido: protege la rectitud del tema de un documento o mensaje. Es por esto que cuando se genera una firma, se ejecute un cálculo utilizando el contenido del archivo, lo que permite detectar cualquier modificación o alteración posterior. Si el asunto se cambia después de la rúbrica, la comprobación de la firma no será exitosa.
  • No repudio: proporciona una forma de no rechazo, lo que significa que el firmante no puede negar haber realizado la firma. Al estar basada en criptografía de clave pública, solo el titular de la clave privada correspondiente puede generar una firma válida, lo que evita que el firmante niegue su autoría.
  • Seguridad en las transacciones: por lo general, este mecanismo se usa en convenios que se hacen vía internet de forma privada, como contratos, acuerdos legales, transferencias de fondos y otros documentos importantes. La presencia de esta firma proporciona un nivel adicional de confianza y seguridad en las transacciones, ya que garantiza la autenticidad de los participantes y la integridad de los documentos involucrados.
  • Cumplimiento legal y normativo: en muchos países tiene reconocimiento legal, de tal forma que se considera equivalente a una firma manuscrita tradicional. Siempre que cumpla con los requisitos de autenticación y evidencia necesarios en diversos contextos normativos, lo que facilita la adopción de procesos y trámites digitales.

¿Cómo funciona la firma digital en un documento?

En primer lugar, el firmante genera una clave privada que no se comparte con ninguna persona y una pública que se distribuye de forma amplia. No obstante, antes de firmar un documento, se calcula un resumen (hash) único del contenido del mismo utilizando una función criptográfica, como SHA-256. El mismo es una representación digital exclusiva y fija del documento.

Cuando se usa la clave privada, el firmante realiza una operación criptográfica en el resumen del mismo. Esta operación crea una firma digital única para la clave privada. Luego se adjunta al documento original, ya sea directamente en el archivo o almacenada en uno separado junto con el oficio.

Ahora bien, se debe verificar la firma y para ello puede hacerlo cualquier persona con la clave pública del firmante. Este proceso implica una operación criptográfica similar a la que realizó el firmante, pero esta vez empleando la clave pública y la firma digital adjunta al documento.

De tal forma, durante la verificación se calcula un nuevo resumen del contenido del documento. Luego se compara con el recuperado de la firma digital usando la clave pública. Si los resúmenes son iguales, se garantiza la integridad del mismo y la autenticidad del firmante.

Si la firma digital es válida y el resumen coincide, se considera que el documento no se ha modificado desde que se firmó, y se puede confiar en la identidad del firmante. Si no es válida o los resúmenes no coinciden, se indica que el documento no se ha alterado.

Hay que tener en cuenta que el proceso puede incluir elementos adicionales, como el uso de certificados digitales emitidos por autoridades de certificación confiables, ya que esto ayuda a establecer la confianza en la clave pública del firmante.

¿Qué diferencia hay entre firma electrónica y firma digital según la ley?

La diferencia entre ambas varía dependiendo del país y la legislación que se aplique. Sin embargo, a grandes rasgos, se pueden establecer algunas diferencias generales:

Por un lado, la firma electrónica es un término más amplio que abarca cualquier método o técnica utilizada para mostrar el consentimiento o la aprobación de una persona en forma electrónica. Por lo general, hay diversos tipos de firmas, como una imagen escaneada, una rúbrica escrita con un dispositivo táctil, una electrónica basada en biometría (huella digital) o incluso un clic en un botón o casilla de verificación. Es por esto que las leyes de cada país suelen establecer requisitos y condiciones específicas para que una firma electrónica sea legalmente válida y vinculante.

No obstante, es un tipo específico de firma electrónica que cumple con requisitos adicionales de seguridad y criptografía. Además, emplea algoritmos que sirven para garantizar la autenticidad del firmante y la integridad del documento. En general, proporciona un nivel más alto de seguridad y confianza en comparación con otras formas de firma electrónica.

La distinción entre ellas es importante porque, en muchos países, se puede tener un estatus legal especial y se le suele otorgar mayor validez y reconocimiento que otras formas de firma electrónica. Por lo tanto, el ordenamiento jurídico tiene la facultad de exigir que los documentos utilicen firmas digitales. Sin embargo, es relevante consultar la legislación aplicable en cada país para que de esta forma se pueda comprender las diferencias y requisitos específicos relacionados con las firmas electrónicas y la firma digital.

Validez y naturaleza jurídica

La validez y la naturaleza jurídica pueden variar según el país y la ley que se aplique. Sin embargo, en muchas naciones de Europa, América del Norte y América Latina, la firma digital se considera legal y válida. Por lo tanto, tiene una naturaleza jurídica vinculante similar a la de una manuscrita tradicional.

Ahora bien, en varias jurisdicciones se establece que este tipo de firma tiene la misma validez legal que una manuscrita. Esto significa que los escritos firmados de forma digital son admisibles en los tribunales y tienen el mismo valor probatorio que los documentos firmados de manera tradicional.

Aunque la firma digital es muy reconocida, es posible que existan parámetros específicos que deban cumplirse para que sea legalmente válida. Estos requisitos pueden ser el uso de certificados emitidos por autoridades confiables, el cumplimiento de estándares criptográficos y la adhesión a los procedimientos de firma establecidos por la ley.

¿Qué es el certificado digital?

Es un documento electrónico emitido por una autoridad de certificación, la cual vincula la identidad de una entidad, ya sea persona natural o empresas, con su clave pública. Proporciona una forma segura de verificar la autenticidad de la clave asociada a una firma digital.

Este certificado desempeña un papel crucial en la infraestructura de clave pública (PKI, por sus siglas en inglés), que es el conjunto de tecnologías y estándares que permiten la gestión segura de llaves públicas y la verificación de la autenticidad de las firmas digitales.

Al comprobar un certificado digital, se utiliza la contraseña del organismo de certificación para comprobar la firma digital. Si la misma es válida y se confía en la autoridad del mismo, se puede confiar en la identidad del titular del certificado y en la integridad de la clave asociada.

El certificado digital contiene información importante, como:

  • Información de la identidad de la persona u organización.
  • Contiene la clave pública correspondiente a la clave privada que se usa para generar firmas digitales.
  • Incluye información sobre la autoridad de certificación (AC). Esto permite verificar la confianza y la validez del certificado, ya que las AC son entidades confiables que acreditan la identidad de los titulares de registro.
  • Para garantizar la integridad del certificado, es necesario que la autoridad de certificación lo firme usando su propia clave privada.
Cómo citar:
"¿Qué es la firma digital? - Aprende cómo suscribir documentos digitales". En Quees.com. Disponible en: https://quees.com/firma-digital/. Consultado: 25-06-2024 07:42:30
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